miércoles, 30 de marzo de 2016

Sissi, emperatriz de Austria, una mujer atrapada por su destino

Elizabeth de Austria, más conocida como Sissi, llega al cine de la mano de la hermosa Romy Schneider, mostrando a una mujer de carácter sumiso, anodino y dócil. Sin embargo, la personalidad de nuestra protagonista distaba mucho de ese retrato vacío de contenido.

lunes, 28 de marzo de 2016

Vincent van Gogh, el genio del pelo rojo

Van Gogh fue muchas cosas. Un hombre enfermo, incomprendido y solitario. Pero también un genio excepcional, con una sensibilidad especial para apreciar la belleza y transmitirla a sus lienzos.

Cleopatra VII, reina de reyes

Cleopatra nace en Alejandría, Egipto, en el año 69 a.C. Su padre es Ptolomeo XII y forma parte de una estirpe que reinará en Egipto alrededor de 300 años. Cleopatra VII cerrará con broche de oro el linaje de los Ptolomeos.

domingo, 27 de marzo de 2016

Historia de la Estatua de la Libertad

Nueva York es el hogar de esta grandiosa estatua denominada “La Libertad ilumina el mundo”. Su construcción, salpicada de problemas y contratiempos, provocó que llegara diez años tarde a la fecha señalada en un principio, la conmemoración del centenario de la Independencia de Estados Unidos.

sábado, 26 de marzo de 2016

Breve historia del violín

El violín procede de instrumentos tan antiguos como el ravanastrom, de aproximadamente cinco mil años antes de nuestra era. Pero el acercamiento real al violín actual no sucede hasta el siglo XVI, en Italia.

viernes, 25 de marzo de 2016

El conde Drácula, entre la historia y la leyenda

El aristócrata seductor, atractivo y misterioso. Drácula es el dueño de la oscuridad por méritos propios. Ese personaje que provoca admiración y rechazo al mismo tiempo y que, tal vez, vive en algún rincón oculto en el interior de todas las personas, reflejando nuestra propia sombra.

Abraham Lincoln, Presidente de los Estados Unidos

Abraham Lincoln fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos. Fue el primer presidente americano que murió asesinado y ha pasado a la historia como la persona que abolió la esclavitud. Sin embargo, su posición tuvo más que ver con intereses políticos y militares, que con su preocupación por el bienestar de las personas de raza negra.

jueves, 24 de marzo de 2016

Lou Andreas Salomé, vivir sin seguir las reglas

La escritora Lou Andreas Salomé es una gran desconocida, y muchos de los que la conocen la asocian de inmediato al filósofo Nietzsche sin ir más allá. Como suele ocurrir con las mujeres de épocas pasadas, su personalidad y su talento quedan muchas veces eclipsados tras sus compañeros masculinos.

Breve historia de la radio

Los conflictos bélicos han resultado muchas veces ser el origen de grandes descubrimientos que luego han sido utilizados por el gran público. Es el caso de la radio, que empezó a moldearse cuando se buscaba un sistema de comunicación que no necesitase cables para ponerse en contacto con los soldados a grandes distancias.

miércoles, 23 de marzo de 2016

La política en la antigua Grecia

Los tiempos tan singulares que estamos viviendo en temas políticos, quizá hagan conveniente echar la vista atrás y recordar cómo nace la política, dónde y para qué. Con ese fin, es esencial fijar la vista en Grecia, y especialmente en Atenas, donde se gesta por primera vez la democracia.

Irena Sendler, la mujer que salvó a miles de niños del holocausto nazi

Irena Sendler nace en febrero de 1910, en un pueblo al sur de Varsovia, en Polonia. En su familia aprende desde muy pequeña el valor de la solidaridad. Su padre es un médico rural que atiende a los pobres, y muere de tifus cuando Irena tiene tan solo siete años. Este suceso la marca para siempre y nunca olvidará las palabras y los hechos de su progenitor, siempre ayudando a los más desprotegidos.

martes, 22 de marzo de 2016

Alejandro Magno, el hombre que cambió el mundo

Alejandro Magno fue mucho más que un militar, un conquistador y un estratega. Su forma de tratar a los derrotados, su interés por la cultura y su  inconmensurable carisma, hicieron de él una leyenda que ha llegado hasta nuestros días.

La infancia de Alejandro


Alejandro nace en julio del año 356 a.C., en Pella, Macedonia. Su padre es Filipo II de Macedonia, y su madre Olimpia de Epiro.

Su niñez no es muy feliz y transcurre entre las discusiones de sus progenitores, que pretenden llevárselo a su terreno continuamente.

Su padre es un gran militar, inteligente y astuto, pero en otro orden de cosas, gusta demasiado del alcohol, y es impulsivo y bravucón. Alejandro heredará ese excesivo apego al alcohol.


Alejandro - Oliver Stone
Alejandro - Película de Oliver Stone

Su madre, posesiva y controladora, tolera muy mal a su marido y desde la más tierna infancia intenta convencer a su hijo de que Filipo no es su verdadero padre, diciéndole que en realidad es hijo del dios Zeus. Lo cierto es que la relación de sus padres le marca de una manera indeleble.

Pero en lo que a aprendizaje se refiere, le propician los mejores mentores, sabedores de que debía recibir la más esmerada de las educaciones. En un principio, Leónidas fue el encargado de guiarle. Era tío de Olimpia, aunque no le tuvo mucho cariño a Alejandro.

Pero es a los trece años cuando Aristóteles pasa a formar parte de su vida y, aunque no coinciden en algunas ideas, es quien más le marca y de quien más se empapa su personalidad.

El maestro le acostumbra de inmediato  a los más importantes poetas griegos, la Ilíada, de Homero, es un libro que ya nunca se separará del joven Alejandro. Pero también le instruye en geometría, astronomía, matemáticas, política y geografía. Asimismo, le transmite su pasión por la medicina, la zoología y la botánica.



Alejandro Magno y Bucéfalo


Filipo compra un caballo, hermoso y altivo, que le aseguran que es uno de los mejores equinos que podrá encontrar. El monarca ordena a sus hombres que lo monten y lo intenten dominar, pero uno a uno acaban estrellados contra el suelo. Filipo comienza a pensar que le han tomado el pelo, vendiéndole el caballo más salvaje que existe. Pero Alejandro lo está observando todo, solo tiene nueve años. Se acerca a su padre y le pide permiso para montar al caballo, Filipo se lo concede, convencido que va a seguir la misma suerte que sus hombres. Pero el niño se ha percatado de que el animal se asusta de su propia sombra, y por eso se pone tan nervioso. Así que se acerca a él y con un gesto rápido dirige sus ojos hacia el sol para deslumbrarlo por unos segundos, y después con la misma rapidez le monta. El caballo le acepta de inmediato, y ya nunca más se separarán.


Estatua de Alejandro Magno (Grecia)
Estatua de Alejandro Magno en Salónica, Grecia

Cuando Filipo ve a su hijo cabalgar sobre el salvaje animal, vislumbra por primera vez la superioridad de su heredero y le dice la famosa frase: “Hijo, búscate un reino que se iguale a tu grandeza, porque Macedonia es pequeña para ti”.

Bucéfalo, que así se llamó el caballo, viajó, conquistó todos los territorios y vivió la mayor de las aventuras con Alejandro y, aunque dejaba que otras personas le cuidasen, jamás permitió que nadie más le montase. Estos dos seres, a los que les unía una relación muy especial, se separan definitivamente en una batalla en tierras indias, en donde Bucéfalo cae herido de muerte. Alejandro siente que ha perdido una parte de sí mismo, y en su honor construye la ciudad de Alejandría Bucéfala.



Los afectos de Alejandro Magno


Se dice que Alejandro no estuvo nunca muy interesado en las mujeres, ni en tener descendencia, aunque se casó varias veces y al parecer tuvo dos hijos, probablemente porque debía dejar un heredero. Algunos estudiosos aseguran que era homosexual o bisexual. Lo que parece cierto es que la relación que tuvo con Hefestión toda su vida, iba más allá de la amistad. Habían crecido juntos y la complicidad entre ellos se mantuvo hasta la muerte de Hefestión, en el 324 a.C.


La familia del rey Darío, postrada ante Alejandro
La familia del rey Darío de Persia, postrada ante Alejandro

Cuando conquista Persia y la familia del rey Darío sale a recibirlo, dicen que su anciana madre se dirige a Hefestión confundiéndole con él, ya que era más alto y atractivo. El soldado le indica con un gesto su equivocación, señalando a Alejandro que se encuentra a su lado. La anciana le mira aterrada, pero Alejandro le toma las manos, diciéndole: “No te preocupes mujer, Hefestión también es Alejandro”.

Hay estudiosos que aseguran que Alejandro solo se sintió verdaderamente unido a Hefestión y a su caballo Bucéfalo, y que el primero fue la única persona que llegó a entender su manera de pensar y lo que en realidad buscaba conseguir con sus conquistas.



Alejandro III de Macedonia


Filipo es asesinado, en la boda de su hija Cleopatra, por uno de sus guardaespaldas. Ese suceso catapulta al poder a un joven Alejandro con apenas 21 años, que hereda las batallas de su padre y debe lidiar con todos aquellos que no le quieren bien, y a los que va quitando de su camino sin ningún tipo de consideración. Hay que decir que al igual que hereda los conflictos de su padre, también hereda sus triunfos, y gran parte de lo que consigue Alejandro se lo debe al extraordinario camino recorrido por Filipo como militar.

Alejandro sale de Grecia en busca de otros mundos, de otras conquistas, y nunca más volverá. Hay autores que aseguran que también deseaba escapar de su propia vida, de su infancia, de sus fantasmas y de su madre, a la que nunca más volvió a ver, a pesar de que ella le escribía largas cartas instándole a que se volvieran a encontrar. Pero los recuerdos de su niñez eran para Alejandro tan nefastos, que nunca cedió a los ruegos de la mujer.


Imperio de Alejandro tras su muerte
Imperio de Alejandro Magno tras su muerte, en el 323 a.C.

En su conquista de Persia, provoca que el rey Darío huya aterrorizado ante su atrevimiento y valor, pero prohíbe a sus hombres que toquen a una sola mujer de la familia o del harén del derrotado rey.

En tan solo once años, Alejandro Magno conquista Asia Menor, El Levante Mediterráneo, Mesopotamia, Egipto (donde fue nombrado faraón), Persia, Asia Central, la India…

Cuando funda la ciudad de Alejandría, en Egipto, ordena a Ptolomeo, que es uno de sus generales, que  escoja a varios hombres y vayan con barcos por todo el Mediterráneo localizando rollos de papiro para llevarlos a la biblioteca y copiarlos. Pretendía que en esa biblioteca se concentrase todo el saber, toda la sabiduría que estaba esparcida por el mundo. Se dice que incluso había un libro que aseguraba que la Tierra giraba en torno al sol. No hay que olvidar que estamos en el siglo IV a. C.



El final de Alejandro Magno


Cuando vence a los persas en la batalla de Gránico, adopta una actitud humana y generosa, se interesa por los heridos y otorga honores de guerra a los generales caídos.

Cuando expulsa a los persas de Egipto, entrega a los sacerdotes de nuevo sus templos y su poder, al mismo tiempo que respeta sus creencias y sus costumbres religiosas. Por todo ello le convierten en faraón.

Esa actitud con los vencidos desconcertaba tanto a sus enemigos, como a sus propios hombres. No quiere decir esto, que sus guerras no fuesen crueles y sangrientas. Alejandro era hijo de su tiempo, y entonces el honor más grande para un hombre se ganaba luchando en el campo de batalla. Pero una parte de su mente transcendía todo eso e iba más allá de conquistar por conquistar, también quería civilizar, procurar cultura, instaurar la paz en territorios donde las guerras eran perennes.


Tantos años de guerras y conquistas, le pasan factura al rey macedonio. Llega un momento en que sus hombres le desobedecen, agotados y hastiados de tanta lucha, negándose a continuar avanzando en busca de nuevos y desconocidos territorios.


Catafalco de Alejandro
Catafalco de Alejandro Magno

Alejandro muere en el 323 a.C., no sobrevive a su querido Hefestión ni siquiera un año. Las causas de su muerte son confusas: envenenamiento, complot de sus soldados, infección de una de sus tantas heridas… Lo cierto es que muchas personas querían ver muerto al rey de Macedonia.

Alejandro murió con tan solo 33 años, pero ya había transformado el mundo y se había convertido en una leyenda. Dejó una estela tras de sí y es el espejo en el que se han reflejado multitud de personajes de todos los tiempos. La leyenda y el hombre se funden, y continúan vivos en pleno siglo XXI.


Beatriz Moragues - Derechos Reservados


María Montessori, entender la educación de una manera diferente

María Montessori nace a finales de agosto de 1870, en Chiaravelle, provincia de Ancona, Italia. Su familia es de clase media alta, lo que le permite asistir a la universidad. La profesión más recomendada para las mujeres a finales del siglo XIX era la de ama de casa, pero para las que no se conformaban solo con eso, se dejaba la puerta abierta hacia la enseñanza. Una mujer maestra estaba bien vista en aquella época.  Sin embargo, estaba absolutamente vetado para el género femenino estudiar medicina, pero María Montessori se salta ese veto y se convierte en la primera mujer doctora en medicina en Italia. Estamos en el año 1896.

lunes, 21 de marzo de 2016

Germana de Foix, la segunda esposa de Fernando el Católico

Germana nace en Foix, Francia, en 1488. Su padre es Juan de Foix y su madre María de Orleans, hermana del rey de Francia Luis XII. A la muerte de ambos progenitores, Germana queda bajo la tutela de su tío y crece en la corte francesa, donde practica sus más queridas aficiones: el canto, la música y el baile.

Historia del ferrocarril

Es en el siglo XVI cuando los mineros alemanes utilizan los primeros vagones para transportar minerales, deslizándolos sobre maderas planas a modo de raíles. Dos siglos más tarde se reemplazan las maderas por largas barras de hierro.

domingo, 20 de marzo de 2016

Biografía de Jacques Cousteau

La pasión de Jacques Cousteau no era el mar, él amaba los aviones y quería ser piloto, esa era su vocación. Pero el destino, como suele ocurrir, tenía otros planes para él. En 1936 tuvo un grave accidente de coche, los médicos que le trataron aseguraron que sus brazos nunca recuperarían una movilidad normal. Pero el joven Jacques no se conformó con esa opinión y decidió que los galenos se equivocaban. Durante meses pasó horas y horas nadando en el mar, propiciando que su cuerpo volviese a ser el de antes de la tragedia. Y lo consiguió.

El hijo de los Reyes Católicos: Juan de Trastámara

Juan de Trastámara, o Juan de Aragón y Castilla, fallece sin poder cumplir los veinte años de edad. Quizá por eso su figura ha quedado difuminada en la historia.

sábado, 19 de marzo de 2016

Los Papas oscuros de la iglesia católica

La historia de la iglesia católica está repleta de hechos abominables y de personajes infames que han ocupado el trono de Pedro, tan solo pendientes de su propia ambición.

Biografía de Victoria I de Inglaterra

La reina Victoria es conocida como “la abuela de Europa”, ya que su descendencia le uniría con el tiempo a la realeza de diversos países europeos. Es tatarabuela de Juan Carlos I de España y de Sofía de Grecia, así como de la reina Isabel II del Reino Unido, del rey Carlos Gustavo de Suecia, del rey Harald V de Noruega y de la reina Margarita II de Dinamarca.

jueves, 17 de marzo de 2016

Linus Pauling y la medicina ortomolecular

Este doctor en química sorprendió en su época a sus contemporáneos afirmando que la carencia de vitaminas, minerales y otros nutrientes era la causa de gran parte de las enfermedades que padecía el ser humano.

Biografía de Rudolf Steiner

Rudolf Steiner nace en febrero de 1861, en Kraljevic, actual Croacia, y que entonces pertenecía al Imperio Austro-Húngaro. Crece en una familia humilde. Su padre es empleado del ferrocarril, lo que lleva a la familia a cambiar varias veces de residencia.

martes, 15 de marzo de 2016

"Cautiva en Arabia", un libro de Cristina Morató

Cristina Morató nos descubre en Cautiva en Arabia a una seductora condesa D’Andurain, apodada por la prensa francesa como “la Mata-Hari del desierto” o “La condesa de los veinte crímenes”.

La mujer en Mesopotamia

Mesopotamia significa en griego “entre los ríos”, y estaba situada entre los ríos Tigris y Éufrates. Conoció momentos de gran esplendor, allí nacieron las primeras civilizaciones y se sitúa el origen de la escritura. Actualmente ocupa parte de Irak y Siria.

domingo, 13 de marzo de 2016

Josefina y Napoleón Bonaparte

Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie, más conocida como Josefina Bonaparte, vino al mundo en el verano de 1763, en la Martinica francesa. Sus padres poseían una plantación azucarera en la que trabajaban multitud de esclavos, por lo que Josefina creció rodeada de las historias y leyendas que escuchaba a su alrededor.

Origen del Roscón de Reyes

Cada nuevo año, se celebra el 6 de enero con el típico roscón de reyes. Esta tradición proviene del paganismo y como tantas veces ocurre, ha terminado disfrazada con ropajes religiosos.

viernes, 11 de marzo de 2016

Catalina de Erauso, la monja alférez

Catalina de Erauso fue diferente desde muy temprana edad. Su historia es increíble. Esta mujer lucha por vivir a su manera, al margen de la norma. Imagina otra vida y abre la puerta a otra realidad, que convierte en posible contra todo pronóstico y que le permite vivir como un hombre la mayor parte de su existencia. Estamos en el siglo XVI.

J.R.R. Tolkien, el hombre que creó la tierra media

El SilmarillionEl Hobbit o El Señor de los Anillos son tres de las obras más conocidas de Tolkien. El cine ha puesto el último broche de oro a los sueños de este creador de mundos.

martes, 8 de marzo de 2016

Biografía de Beatriz Galindo, La Latina

Conocida como “La Latina” debido a su dominio del latín, Beatriz Galindo fue una mujer apasionada por la cultura y el conocimiento. Su familia puso interés en que aprendiera esta lengua, con el fin de que posteriormente tomara los hábitos. Pero el destino tenía reservada otra vida para ella, y el idioma por el que mostró tanta pasión le abrió las puertas de la corte, convirtiéndose no solo en maestra de la Reina Isabel I, sino también en su confidente.

lunes, 7 de marzo de 2016

Espadas: historia, simbolismo y leyendas

El término espada procede del latín spatha. Se la conoce como un arma blanca que consta de filo y empuñadura, aunque su hechura se disfraza con multitud de ropajes. Las primeras espadas de metal se fraguan en bronce, ya referenciadas en el año 2000 a.C. Más tarde se fabricarán con hierro y con acero. Solamente las personas con prestigio y poder poseían espadas, además de los guerreros y los héroes. Estas armas estaban adornadas de forma exquisita, a veces hasta con piedras preciosas.

viernes, 4 de marzo de 2016

Apolonio de Tiana, el otro Jesucristo

Apolonio de Tiana fue muy importante en su época. Sin embargo, como tantas otras personas, ha caído en el olvido y actualmente es un gran desconocido para la mayoría de la gente. Se le conoce también como el otro Jesucristo, por los pararelismos que su vida presenta con la de este personaje.

Hipatia de Alejandría, una mujer adelantada a su tiempo

Una mujer en el siglo IV rompió todos los moldes de la sociedad, accediendo al conocimiento y mostrando una inteligencia muy superior a la mayoría de sus contemporáneos. Esa mujer es Hipatia de Alejandría.

jueves, 3 de marzo de 2016

Biografía de Rosalía de Castro

Fue una mujer discreta, modesta, afable, que tan solo quería vivir en la tranquilidad de su entorno y su familia. En el siglo XIX, tampoco las mujeres podían aspirar a mucho más. Pero el destino tenía otros planes para ella. Su vida estuvo plagada de éxitos, pero también de sufrimientos. Rosalía de Castro fue la emoción de Galicia.

Ada Byron, una programadora informática en el siglo XIX

El apellido de nuestra protagonista nos evoca de inmediato la figura de su padre, Lord Byron, famoso por su poesía y por su vida disoluta.

miércoles, 2 de marzo de 2016

Agatha Christie, la niña que no debía aprender a leer hasta los ocho años

Agatha Mary Clarissa Miller nace el 15 de septiembre de 1891. Su padre, Frederick Miller, mantenía a la familia desahogadamente. Agatha es la pequeña de tres hermanos. La madre de Agatha está convencida de que los niños no deben aprender a leer hasta los ocho años para preservar la salud de sus ojos, así que Agatha no acude al colegio hasta los trece años.

Leonardo da Vinci, el genio del Renacimiento

Leonardo da Vinci fue un adelantado a su tiempo, una mente prodigiosa que proporcionó parte de su luz al Renacimiento. Amante de la cocina, la naturaleza y los animales, con talento e inquietudes muy distintas, este genio italiano poseía una personalidad y una inteligencia fuera de lo común.

martes, 1 de marzo de 2016

Historia del vino

El cultivo de la uva se remonta a la Edad de Bronce, en lugares como el Antiguo Egipto y Sumeria. Estamos aproximadamente en el 3000 a.C.
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